Le rugby à Fidji

Genèse du rugby fidjien

Le rugby à XV a été joué en premier dans les îles Fidji, au cours des années 1880, par des soldats européens et fidjiens de la Native Constabulary à Ba, Viti Levu. Il a commencé à attirer l’attention des médias et à s’établir dans le pays au début des années 1890. Au début la plupart des joueurs étaient des expatriés, cependant une compétition avec des équipes locales fut organisée dès 1904. Le premier véritable club de rugby, Pacific, fut créé en 1913 par PJ Sheehan qui avec ses ouvriers, venant de Nouvelle-Zélande et d’Australie, a voulu compenser le manque de clubs sportifs et de compétitions. Ce premier club avait quarante membres.

Ces matchs devinrent populaires auprès de la population locale et européenne résidant à Fidji. Sheehan fut contacté pour former une organisation en charge du rugby, c’est ainsi que se forma la fédération de rugby fidjienne Fiji Rugby Football Union.

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Une carrière internationale

En 1963,la Fiji Rugby Football Union devint la Fiji Rugby Union (FRU).

L’équipe de Fidji fit sa première tournée européenne en 1964. Leur premier match fut contre l’équipe de France à Paris et vit la défaite des fidjiens par 21-3.

Le tournoi de Hong Kong de rugby à VII fut introduit en 1976. Les fidjiens ont remporté la deuxième édition de ce tournoi, en 1977, et l’ont emporté à nouveau en 1978, 1980 et 1984. L’équipe de Fidji a remporté le tournoi de Hong Kong à cinq reprises pendant les années 1990, faisant du rugby à VII une spécialité fidjienne.

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L’équipe fidjienne et la Coupe du monde

La période 1982-1984 fut très positive pour l’équipe de Fidji, avec une série de quinze victoires consécutives. Les fidjiens furent invités à participer à la coupe du monde de rugby en 1987. Ils battirent l’Argentine par 28 à 9, et l’Italie par 18 à 15 , mais furent battus par les All Blacks (74-13). Ils furent admis au second tour et perdirent contre la France en quart de finale par 31-16.

Fidji a aussi participé à la coupe du monde de rugby 1991, elle fut éliminée au premier tour après avoir perdu ses trois matchs. Les fidjiens ne s’étaient pas qualifiés pour la coupe du monde 1995, mais ont remporté la coupe du monde de rugby à VII trois ans plus tard.

En 1999, Fidji se qualifia à nouveau pour le second tour de la coupe du monde et fut éliminée en quart de finale par l’Angleterre par 45-24.

Lors de la coupe du monde de 2003, Fidji remporta deux matchs et perdit deux autres matchs (contre la France et l’Écosse), elle ne put donc pas atteindre le tour final.

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Pour plus d’informations :

Le site officiel de la FRFU, l’union fidjienne de rugby
ou encore de FijiRugby.com ou bien RugbyRama

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Dernière modification : 25/05/2016

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